Masala Chai 

En india desde hace muchos siglos la gente del pueblo ha tomado una bebida hecha a base de té negro con especies, leche y azúcar o miel que se conoce como chai. La variación más popular en el norte de la india es el masala chai. Masala quiere decir especiado. Hay que recordar que india es de los principales países productores de té en la actualidad ha sido más antiguo productos junto con china. Ya que estuvo ocupada durante muchos años, de ahí viene el alto consumo de té por ingleses en vez de café. Debido a que el chai es una bebida tan importante en la cultura hindú, a la gente que prepara y sirve el chai se le llama chaiwallahs, y se les encuentra desde estaciones de tren hasta en ciudades o pueblos del país. estos cargan una charola con vasitos y una jarra, la cual contiene la bebida lechosa. Podemos decir que el chai es al té lo que el capuchino o el latté es al café. De aquí que mucha gente los prepara como tales. El chai es una buena alternativa para introducir a la gente que toma café a que consuma té y que no sientan como una bebida sin mucho sabor o sin chiste. Cada chai es preparado de diferente manera o sea que el único que los caracteriza es que contienen especias, incluso existen chais preparados con té verde e incluso herbales. Como puede ver, la imaginación no tiene límite para la preparación de estos. No existe ninguna forma estricta de beber el chai, existen un sin numero de variaciones en su preparación. En algunos casos llevan almendras, aunque entre sus ingredientes más populares están el cardamomo y la canela. Tanto frio como caliente se puede disfrutar esta maravillosa bebida. No existen límites para la preparación del chai, así como de cualquier té o café. Hay gente que lo prepara hirviendo una cucharada de chai y leche directamente o en agua (hay que recordar que ni el té negro ni el verde jamás se deben de hervir solos ya que dan un sabor amargo y desagradable) pero en el caso del chai debido a que es un sabor fuerte y diferente no pasa nada. Hay personas que espuman la leche tipo capuchino, otros le ponen miel o azúcar, hielo, hay quien le pone crema batida, jarabes, chispas de chocolate, chochitos, etc. Al igual que con el café puede hacer todo este tipo de variedades. Cómo un producto como el chai se convierte en una moda es el resultado de una mercadotecnia y conceptualización perfectamente bien llevada. En el oeste la gente ha encontrado que los productos del este tienen determinada cualidad des en ellos. Basado en estas tendencias, el chai recientemente ha captado la atención de los analistas actuales, posicionándose alrededor del mundo en las mesas de las diversas casas de té y cafeterías. En estados unidos las ventas de chais fueron de aproximadamente $30 millones de dólares durante el año 2000. Y se estima un crecimiento en los próximos años de 15% en las ventas. Chai quiere decir té en muchas partes del mundo, desde África hasta Asia e inclusive en algunos lugares de Europa del este. Aquí en el oeste, cuando hablamos de chais nos referimos a tés o infusiones con especias.